23 abril, 2024

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El olfato canino al servicio de la ciencia | Perros detectan Parkinson con un 90% de acierto

Un estudio innovador ha encontrado que los perros pueden ser entrenados para detectar la enfermedad de Parkinson con una precisión de hasta el 90% utilizando su olfato.
Parkinson

Un estudio innovador publicado como preimpresión en el repositorio digital BioRxiv ha encontrado que los perros pueden ser entrenados para detectar la enfermedad de Parkinson con una precisión de hasta el 90% utilizando su olfato.

Investigadores de PADs for Parkinson’s en los Estados Unidos, Lisa Holt y Samuel Johnston, lideraron el estudio que involucró a 23 perros de diversas razas. Los perros fueron entrenados durante un período de dos años (2021-2022) en un programa que consistió en 200 sesiones.

¿Cómo funciona?

Las personas con Parkinson liberan compuestos orgánicos únicos en el sebo, una sustancia grasa secretada por las glándulas sebáceas.

Los perros fueron entrenados para identificar estos compuestos y alertar a sus entrenadores, ya sea golpeando con la pata o ladrando, cuando los detectan en muestras de sebo.

Resultados:

Al final del entrenamiento, los perros lograron detectar la enfermedad de Parkinson con una precisión promedio del 86%, ignorando las muestras de participantes sanos el 89% de las veces. Impresionantemente, 10 perros alcanzaron una sensibilidad superior al 90%.

Un método prometedor para diagnosticar el Parkinson:

Los expertos consideran que este método podría convertirse en una forma eficaz y económica de diagnosticar la enfermedad de Parkinson en el futuro.

Lisa Holt explicó a IFLScience que el entrenamiento de los perros toma alrededor de seis a ocho meses, y que los perros asisten a las sesiones de entrenamiento de tres a cuatro días por semana.

Limitaciones y futuro del estudio:

Si bien el estudio es un avance significativo, hay algunas incógnitas que aún deben ser investigadas.

  • No está claro qué compuestos olfativos específicos detectan los perros.
  • Se necesita más investigación para determinar si diferentes perros podrían detectar diferentes combinaciones de compuestos.
  • También se requiere estudiar si la enfermedad de Parkinson presenta variaciones en los compuestos en diferentes personas o etapas de la enfermedad.

A pesar de estas limitaciones, el estudio abre nuevas posibilidades para el diagnóstico temprano y el tratamiento del Parkinson.

Con información de Agencias

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