27 mayo, 2024

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¡Asombroso! Descubren una super Tierra en otro sistema solar

Es dos veces más grande que la Tierra en un sistema solar a unos 41 años luz de distancia.

La NASA informó el descubrimiento de un planeta super Tierra con una atmósfera espesa que podría albergar formas de vida poco conocidas.

Se ha detectado una atmósfera espesa alrededor de un planeta que es dos veces más grande que la Tierra en un sistema solar cercano, informaron investigadores el miércoles.

La llamada súper Tierra, conocida como 55 Cancri e, se encuentra entre los pocos planetas rocosos fuera de nuestro sistema solar con una atmósfera significativa, envuelta en un manto de dióxido de carbono y monóxido de carbono. Las cantidades exactas no están claras. La atmósfera de la Tierra es una mezcla de nitrógeno, oxígeno, argón y otros gases.

“Es probablemente la evidencia más firme hasta ahora de que este planeta tiene atmósfera”, dijo Ian Crossfield, un astrónomo de la Universidad de Kansas que estudia exoplanetas y no participó en la investigación.

Posibilidades de vida

Super Tierra se refiere al tamaño de un planeta: más grande que la Tierra pero más pequeño que Neptuno. Las temperaturas de ebullición en este planeta, que pueden alcanzar hasta 4.200 grados Fahrenheit (2.300 grados Celsius), significan que es poco probable que albergue vida como la que conocemos, pero no se descarta la existencia de formas no conocidas.

En cambio, los científicos dicen que el descubrimiento es una señal prometedora de que podrían existir otros planetas rocosos con atmósferas espesas que podrían ser más hospitalarios.

El exoplaneta, situado a 41 años luz de distancia, es ocho veces más pesado que la Tierra y gira tan cerca de su estrella Copérnico que tiene lados diurnos y nocturnos permanentes. Un año luz equivale a casi 6 billones de millas (9,7 billones de kilómetros). Su superficie está cubierta de océanos de magma.

La detección

Para identificar la composición de su atmósfera, los investigadores estudiaron las observaciones del Telescopio Espacial Webb antes y después de que el planeta pasara detrás de su estrella.

Separaron la luz emitida por el planeta de su estrella y utilizaron los datos para calcular la temperatura del planeta. Hay evidencia de que el calor del planeta se estaba distribuyendo de manera más uniforme a través de su superficie, un truco de fiesta por el que se conocen las atmósferas.

Los gases de sus océanos de magma pueden desempeñar un papel clave para mantener estable su atmósfera. La exploración de esta súper Tierra también puede arrojar pistas sobre cómo la Tierra y Marte pudieron haber evolucionado primero con océanos de magma que desde entonces se han enfriado, dicen los científicos.

“Es una ventana poco común”, dijo Renyu Hu, científico planetario del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que formó parte de la investigación. “Podemos analizar esta fase temprana de la evolución del planeta”.

Con información de AP

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