13 junio, 2024

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Los insectos pueden y deben sustituir la carne en nuestra mesa

No se preocupe: No es una nueva propuesta revolucionaria para disimular la crisis alimentaria, pero es una alternativa interesante para el futuro.
Plato de Insectos

Aunque puede que usted no considere repugnante a los insectos, para la mayoría de las personas la idea de considerarlos comida es rechazable. Sin embargo, la idea no es una locura, y a juicio de muchos es algo que las sociedades modernas deberían comenzar a considerar.

No se trata sólo de ideas y costumbres exclusivas de algunas culturas asiáticas o tribus indígenas americanas o africanas; la Sopa Jrushch, por ejemplo, es famosa en Europa.

¿Qué es la Sopa Jrushch?

Uno de los pocos platos de insectos en Europa es la sopa Jrusch. En Alemania y Francia, se preparaba también como “sopa krushch”. Según las personas que la han probado, tiene un sabor parecido al de la sopa de cangrejo.

Lo más interesante es que la patria de este plato inusual no es en absoluto la lejana y exótica Asia. Al fin y al cabo, “hasta mediados del siglo XX, la sopa Jrusch se preparaba en Alemania y Francia”, añade el mismo artículo de Wikipedia. 

En el siglo XXI, hablar de platos jruschianos puede parecer una provocación gastronómica. O una fábula sobre la antigüedad, cuando las costumbres y gustos eran diferentes a los actuales. Pero esto es sólo a primera vista.

¿Cómo se prepara la Sopa Jrushch?

Para preparar la sopa se quitan las alas y patas de los escarabajos , se pueden utilizar las larvas. Los escarabajos y las larvas se fríen en mantequilla y se cuecen en caldo de ternera o pollo . Dependiendo de la receta, la sopa se cuela y se consume como caldo, o los escarabajos se muelen en un mortero, se saltean y luego se espesan con roux y yema de huevo , dando como resultado una sopa en puré . La sopa se servía a menudo con rodajas de hígado de ternera o pechuga de paloma y pan blanco frito . Una porción requiere alrededor de 30 krushch.

A los humanos les gusta comer invertebrados

El hombre no limita su dieta animal a ningún grupo sistemático. En nuestras placas puedes ver todos los grupos de vertebrados: mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces. Con mucho gusto comemos invertebrados, por ejemplo, moluscos.

La carne de calamar se vende en cualquier tienda con cerveza de barril y las ostras vivas se sirven en buenos restaurantes. 

Los artrópodos, como las langostas, se consideran un verdadero manjar, y el cangrejo de río común también es delicioso. ¿Por qué no comer insectos, que también son artrópodos?

Aproximadamente dos mil millones de personas, es decir, uno de cada cuatro habitantes del planeta, lo hace de forma habitual. Si compilamos una lista de insectos comestibles famosos en todo el mundo, obtendrás una buena guía entomológica con dos mil puntos.

Una de cada tres especies son escarabajos. No es que sean más sabrosos que otros, simplemente son el grupo más numeroso de insectos y animales en general.

Además de ellos, la gente come abejas, avispas, hormigas, termitas, grillos, libélulas, etc. E incluso mariposas. Estos últimos no son tan difíciles de imaginar, si se tiene en cuenta que se comen en estado larvario, también conocido como oruga. 

Por cierto, también se comen arañas, como las tarántulas. Sin embargo, en esta ocasión no los tocaremos, ya que estos animales de ocho patas son sólo parientes de los insectos. 

La entomofagia está muy extendida en regiones del mundo como África, Asia y América Latina. Pero no Europa y América del Norte.

¿Por qué no comemos insectos habitualmente?

Una de las explicaciones de por qué sucedió esto está relacionada con la religión.

El cristianismo, que tuvo una influencia decisiva en la formación de la civilización occidental, tiene su origen en el judaísmo. Y esta religión regula estrictamente quién puede ser comido y quién no. Por tanto, no se permiten insectos, a excepción de las langostas. 

Hay otra explicación con raíces aún más profundas. Se considera que el principal centro de domesticación de animales es el llamado “Creciente Fértil”, una región del Medio Oriente cuyos contornos realmente se parecen a la luna joven.

Los animales domésticos se extendieron rápidamente desde allí al territorio de Europa. Se trata de mamíferos relativamente grandes que, además de carne, proporcionaban a las personas pieles, lana, leche y servían de transporte. En otras palabras, le dieron mucho a la gente.

Por lo tanto, a diferencia de otras regiones del mundo, los habitantes de Europa han dependido durante mucho tiempo de criar los animales que necesitaban en lugar de cazarlos en la naturaleza. Y hay que decir que la gran mayoría de todos esos insectos que come la gente moderna no se cultivan, sino que se recolectan en la naturaleza.

Un tipo de alimentación socialmente considerado: “atraso”

Cualesquiera que sean las razones, la idea de comer insectos fue, al menos hasta hace poco, rechazada y asociada con el atraso por parte de muchas personas en Occidente. 

En cuanto a una excepción tan rara como la sopa krushch, nos han llegado pocos detalles de su historia. Sin embargo, no parece tan antiguo en comparación con la escala de la historia de la civilización europea.

Curiosidades

En 1800, el naturalista, médico y poeta inglés Erasmus Darwin , abuelo del mismo Charles Darwin, escribió sobre las cucarachas como alimento hipotético. Reflexionó sobre el escarabajo y sus larvas siendo devorados por gorriones y cuervos. Y la gente en la India, hasta donde él sabe, come orugas y gorgojos. Por lo tanto, los crujientes también deberían tener buen sabor, razonó Darwin. Pero no menciona directamente la práctica de comer estos insectos y parece que no es consciente de ello.

Y más cerca de finales del siglo XIX, un senador francés llamado Tesselin publicó la siguiente receta: 

“Atrapa las chinches, machacalas y tamízalas con un colador. Para hacer una sopa líquida, viértelas con agua. Para hacer una sopa espesa, viértelas con caldo ” . 

Y añade que este maravilloso plato es amado por los gourmets. 

Como ya sabemos, en el siglo XX Europa se olvidó de la dimensión gastronómica de Jruschov. Pero en el siglo XXI, nuevos tipos de insectos comenzaron a aparecer de manera bastante oficial en la dieta de los europeos. 

En 2021, la Comisión Europea permitió el consumo de larvas de cochinilla. Se trata de escarabajos, de un centímetro y medio de largo, a los que les gusta meterse en la harina, los cereales y la pasta y estropearlos. Posteriormente, en la UE se permitió comer langostas, grillos y larvas de otra especie de escarabajo. 

¿Por qué necesitamos todos estos insectos en las mesas? 

La respuesta corta es que es un análogo de la carne de animales domésticos a la que estamos acostumbrados, lo que tiene una serie de ventajas en comparación con ella. 

Es una fuente de proteínas de alta calidad y fibra dietética, que además contiene elementos importantes para nuestro organismo: hierro, fósforo, zinc, magnesio, manganeso y otros. 

Al mismo tiempo, el cultivo de insectos es energéticamente más rentable que la ganadería tradicional. Por ejemplo, para obtener un kilogramo de carne de res, una vaca necesita ser alimentada con ocho kilogramos de alimento. Mientras que un kilogramo de biomasa de insectos requiere sólo dos kilogramos de alimento.

La cuestión es que los mamíferos, como las vacas, las ovejas o los cerdos, son animales de sangre caliente, a diferencia de los insectos. Al igual que las antiguas lámparas incandescentes, que convertían la electricidad en calor no menos que en luz, los mamíferos también convierten los alimentos en calor. Según esta analogía, resulta que los insectos comestibles son una bombilla de diodo moderna que funciona con una eficiencia mucho mayor. 

La cría de insectos también requiere menos agua y ocupa menos tierra que la ganadería tradicional. En conjunto, esto significa que los insectos pueden considerarse una alternativa más respetuosa con el medio ambiente que la carne.

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